La Plugin House – L’architecture préfabriquée comme une solution à la crise du logement

Un studio de 9m² pour 600 euros par mois. Cela peut paraître aberrant, mais cette situation est devenue monnaie courante pour ceux qui ont déjà vécu à Paris, ou qui ont cherché à s’y loger.  

En cette période de récession économique, la crise du logement se fait durement ressentir pour les classes sociales intermédiaires et pour les plus pauvres. En France, selon le rapport de la fondation Abbé Pierre, 3.5 millions de personnes sont considérées comme mal logées, dont 2.7 millions vivent dans des conditions très difficiles. Entre la carence de logements, l’augmentation des loyers et le manque d’espace constructible, il devient très difficile de trouver un habitat à Paris. L’inextricable question du mal logement est aussi un sujet planétaire, qui nécessite des réponses simples transcendant les particularismes locaux. 

Comme Jean Prouvé avec la Maison des Jours Meilleurs conçue dans les années 1950, c’est à cette lourde question que l’agence chinoise People’s Architecture Office a tenté de répondre grâce à un type d’architecture élémentaire et préfabriqué, tirant partis des espaces urbains résiduels.

Premier prototype de maison en Chine

Plugin House est une maison facile à assembler composée de pièces préfabriquées. Elle a pour but de démontrer le potentiel d’un type d’habitat compact, écologique, social et économique destiné aux environnements urbains contemporains à forte densité. Il s’agit d’une proposition fondée sur un concept technologique de construction très rapide, ne nécessitant aucune expertise. Plugin House est une maison facile à assembler composée de pièces préfabriquées. Elle a pour but de démontrer le potentiel d’un type d’habitat compact, écologique, social et économique destiné aux environnements urbains contemporains denses. Il s’agit d’une proposition fondée sur un concept technologique de construction très rapide, ne nécessitant aucune expertise.

L’ingéniosité de ce concept repose sur sa mise en œuvre. La Plugin House est conçue comme un grand puzzle uniquement composés de panneaux d’isolant en polyuréthane extrudé. Ces éléments étanches s’imbriquent les uns dans les autres à l’aide d’un système de crochets venant les maintenir entre eux. Les murs, le sol, la toiture sont tous composé du même assemblage de matériaux, ce qui simplifie grandement la production de cette maison et la rend donc peu coûteuse. En ce qui concerne les fenêtres, portes et autres types de menuiseries, elles s’emboîtent de la même manière que les panneaux qui composent le reste de l’habitat. En effet, la facilité d’assemblage permet à cette maison en kit d’être montée en moins de six heures, et le coût total de l’ensemble est d’environ treize mille dollars, soit un peu plus d’onze mille euros. 

Bien que rudimentaire, le design de cette maison reste très efficace, et un offre confort thermique, lumineux et spatial sans égal. Sa forme reprend et réinterprète le langage de la maison traditionnelle à double pente et l’enrichit d’un discret vocabulaire architectural contemporain.  

De couleur blanche unie ou revêtement acier, les pans droits ou inclinés et les angles et arêtes en biais en font un objet autonome singulier, qui contraste avec son contexte urbain. Le placement intelligent des fenêtres, des portes en fait un espace éclairé de manière homogène. L’intérieur blanc couplé à un sol en paquet clair contribue à la diffusion de la lumière dans tout le logement. Dans certaines configurations, l’ensemble est posé sur un pont en bois démontable jouant un double rôle : il met à niveau la maison en la soulevant et fait office de terrasse. La Plugin House n’est pas une simple cabane en kit mais un objet architectural réfléchi et conçu pour être habité confortablement, de la même manière qu’un appartement en ville. 

L’intérêt de cette proposition réside dans le fait qu’elle illustre la possibilité de vivre dans un espace plus petit qu’un appartement traditionnel avec le même confort et donc de la multiplier dans l’espace urbain. 

Photographie de l’intérieur d’un logement

Ce concept a vu le jour en Chine, pays où la surpopulation, le manque de place en ville et la pauvreté sont devenus des problèmes de grande envergure. Début 2016, l’agence People’s Architecture Office commence à développer ce type d’habitat en l’appliquant comme une greffe architecturale. Leur premier projet inaugurant ce principe fut de concevoir l’extension d’un édifice urbain en Chine comme réponse à la situation d’insalubrité.

Il y a quelques mois, ce projet fut exporté pour la première fois à l’étranger, et la Plugin House fut exposée pendant quelques semaines devant la mairie de Boston aux États-Unis. Cette fois-ci, People’s Architecture Office décida de le présenter comme un logement indépendant pouvant occuper les jardins résidentiels américains, faisant ainsi concurrence aux Accessory Dwelling Units, nom donné aux dépendances louables chez les particuliers. Cette exposition reçut un accueil chaleureux de la part des jeunes étudiants américains endettés, souvent dans l’impossibilité de pouvoir se payer un logement. Après la greffe, cette mise en œuvre autonome de la maison en kit démontre la polyvalence du concept et fait la preuve de sa capacité d’adaptation, et de répondre à des problèmes de logement spécifique à chaque pays.

Scénario d’emploi d’une maison

En France, notamment à Paris, on peut aisément imaginer d’autres mises en œuvre possibles pour lutter contre la crise du mal logement. En greffe dans les espaces interstitiels entre des immeubles, sur les quais de Seine, dans les parcs, les jardins ou encore sur les toits, la ville contemporaine regorge d’espaces non exploités, mais bel et bien exploitables. L’investissement de ces espaces non prévu pour de l’habitat questionne le concept d’utilisation de l’espace urbain, et pourrait bouleverser nos notions de partage de l’espace public, privé et de cohabitation.  

De la même manière que l’architecture des conteneurs à pu le faire en son temps, la Plugin House interroge notre rapport à l’habitat compact : Peut-on mieux vivre ensemble dans plus petit, et pour moins cher ? C’est une question à laquelle devront répondre les architectes et ingénieurs face à la surpopulation exponentielle des métropoles et à la fracture grandissante entre les plus riches et les plus pauvres.  

Compte tenu de la relative nouveauté de ce projet, il est encore difficile de savoir s’il pourra être réellement exploité par le futur. Néanmoins, s’il peine à se faire une place dans nos villes, ce type d’architecture pourrait très bien convenir à des situations d’urgence comme en cas de catastrophe naturelle, comme hébergement de migrants. Les moyens d’emploi de la Plugin House sont aussi nombreux que les cas de mal logement. 

En l’état actuel des choses, ce dispositif n’est pas encore largement utilisé, mais il est intéressant de voir des agences d’architecture expérimenter de nouvelles formes d’habitat et de nouvelles technologies de construction loin du béton que nous connaissons tous. Et il est de leur devoir de partager ces recherches au plus grand nombre dans l’espoir d’améliorer le quotidien de l’homme.   

Webographie

Bibliographie

  • Architectures d’urgence – Interventions
    Sébastien Thiéry, Patrick Bouchain, Thierry Paquot, Bruce Bégout, Thibault Tellier

Filmographie

La plugin-house comme greffe architecturale
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